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La luz hoy, a un euro

by posizionarte
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El precio del megavatio hora en el mercado mayorista, a las 16.00 horas del día de hoy, 25 de septiembre, en España, ha quedado fijado en 1,29 euros. A la misma hora, en Francia, el precio del megavatio hora (MWh) será 250,39 euros; en Italia, 315,29 €/MWh; en Reino Unido, 181,19 €/MWh, etcétera, etc. Las energías renovables han fijado el precio de 15 de las 24 horas del día de hoy. El precio medio diario en España queda en 71,97. La hora más cara sonará a las diez de esta noche: 156,82 €/MWh. ¿La lavadora? Mejor ponerla a las cuatro de la tarde: 1,29. Por cierto, ¿funciona o no funciona el mecanismo ibérico, ese que le pone un tope al precio del gas en España y Portugal? Juzgue el lector. [Abajo, incluimos varios gráficos con la producción por tecnologías, por horas, el precio, etcétera].

Ya lo hemos contado en más de una ocasión estos días, pero quizá conviene repetirlo aquí, siquiera sea grosso modo. El operador del sistema eléctrico nacional -Red Eléctrica de España- prevé una demanda dada para cada día. Por ejemplo, mañana necesitaremos 100 megavatios hora cada hora del día (es solo un ejemplo). A continuación se celebra una subasta en la que pujan todas las tecnologías (nuclear, eólica, fotovoltaica, termosolar, gas) con el fin de ofertar su electricidad y venderla.

Imaginemos -hipótesis de trabajo- que la demanda estimada (la electricidad que va a necesitar el país) es 100, por ejemplo. Pues bien, la nuclear y las renovables pujan en la subasta que se celebra en ese mercado (coloquialmente conocido como pool) a cero. ¿Por qué a cero? Pues porque las renovables tienen que vender lo que producen cuando lo producen (no se puede almacenar el viento) y porque a la nuclear, dadas sus características técnicas, le resulta más barato operar en modo fijo, y no andar parando y arrancando, parando y arrancando, parando y arrancando en función de la demanda. Así las cosas -y dicho sea grosso modo-, nuclear y renovables (entendidas estas por fotovoltaica y eólica) pujan siempre a cero euros (0€) para que siempre entre en el mercado la electricidad que producen, o sea, para vender toda la electricidad que generan.

[Bajo estas líneas, a la derecha, precios en los mercados mayoristas europeos. Fuente: Red Eléctrica de España]



Si entre todas ellas (nuclear y renovables) no suman 100 (suman 90, por ejemplo), entran a continuación otras tecnologías, tecnologías que empleen una fuente de energía que pueda almacenarse (residuos que podemos almacenar en vertederos, agua que podemos almacenar en pantanos, gas que podemos almacenar en tanques). Todas esas fuentes de energía pueden esperar a que la subasta vaya calentándose, vaya encareciéndose, para entrar en el último minuto (a diferencia de lo que ocurre con la eólica y la fotovoltaica -no almacenables- o la nuclear -condicionada técnico/económicamente-, como se ha dicho).

¿Y qué está ocurriendo?
Pues que el gas y el CO2 se han encarecido en los mercados internacionales. Y las centrales térmicas de ciclo combinado que queman gas natural para producir electricidad tienen que vender su electricidad más cara para cubrir costes y obtener su margen de beneficio. Eso está encareciendo la electricidad. Sí. Y el agua, que también es una fuente de energía almacenable, está aprovechando la coyuntura.

El planteamiento, como hemos contado en más de una ocasión, es el siguiente: la hidráulica estima “a cuánto puede ofertar el gas para cubrir costes y obtener un margen de beneficio” y, una vez hecha esa estimación, los operadores de las centrales hidroeléctricas (Iberdrola, Endesa y Naturgy) ofertan en la subasta un ápice por debajo de lo que puede ofertar el gas y se adjudican el megavatio.

Por ejemplo, la hidráulica estima que el gas (habida cuenta de lo que ha subido su precio en los mercados internacionales) podría ofertar a 100 euros el megavatio hora (es un ejemplo). Pues bien, los operadores de las centrales hidroeléctricas van y dicen: pues yo puedo generar ese megavatio hora a 99 euros… y se lo adjudican.

Y lo hace porque puede. Porque la hidráulica puede mantener el grifo cerrado y no soltar el agua que mueve la turbina hasta que el precio de la subasta sea lo suficientemente atractivo, o elevado. Es lo que algunos llaman coste de oportunidad y otros denominan especulación. Especulación con un bien público, el agua. Agua cuyo uso obedece además a una concesión del Estado.

Hasta aquí, los actores; ahora, el escenario: el mercado marginalista
El legislador ha ideado un mercado eléctrico, y ha establecido unas reglas determinadas, según las cuales el precio que cierra la subasta de hoy, el precio último, el precio que casa la demanda con la oferta (el precio del megavatio 100, si se me permite), el precio del megavatio de gas último, es el precio que cobrarán todos los megavatios, los 99 megavatios anteriores. Todos, todos, todos los megavatios van a cobrar a razón del precio del megavatio cien. ¿Resultado? Como bien apuntan por ahí algunos analistas, estamos pagando sardinas a precio de caviar.

¿Otro resultado? Todos los generadores están contentos (unos más que otros, pero todos contentos): el gas (porque repercute en ese precio sus costes crecientes: combustible y CO2), las renovables (las que participan en ese mercado, porque hay muchas renovables que tienen un precio previo tasado y no participan ahí) y, por fin, la nuclear (que produce aproximadamente el 20% de la electricidad que usa cada año este país) y la gran hidráulica (que produce aproximadamente el 15%).

[Bajo estas líneas, tabla que muestra el precio horario del mercado diario y, abajo, al pie de la tabla, en colores, las tecnologías que han marcado ese precio en cada una de las horas del día. Como se aprecia, las energías renovables (eólica y solar) marcan el precio de todas las horas más baratas del día: las doce horas (12.00), las 13.00, las 14.00, las 15.00, las 16.00, las 17.00 y las 18.00 horas, en algunos casos lo marcan junto a la hidráulica, que también es una fuente renovable. Fuente: OMIE]



¿Por qué le interesa a Iberdrola por ejemplo (o a Endesa, o a Naturgy) vender más megavatios de hidráulica que de gas? Pues porque el margen de beneficio es mucho mayor. Según el estudio Precios y Costes de la Generación de la Electricidad (Comisión Nacional de Energía, 2008), generar entonces (en 2008) un megavatio hora hidroeléctrico en una central amortizada costaba 3 euros. Hoy esas centrales están 13 años más amortizadas, la gran hidráulica está generando probablemente a menos de 3 euros el megavatio en muchos casos y, sin embargo, está cobrando, por obra y gracia de un legislador que ha elegido unas ciertas reglas del juego, a razón de 200, 300 ó equis euros, un precio que fija precisamente ella, la hidráulica, en el mercado.

El mecanismo de la excepción ibérica (provisional) ha introducido algunos cambios (tope al precio del gas), pero el funcionamiento sigue siendo grosso modo el mismo. Y la especulación (sobre todo con el agua), la capacidad de determinados agentes del mercado de operar (con un bien público) en función de sus intereses (particulares), también permanece intacta.

Lo sucedido en el día de hoy presenta matices. Fotovoltaica, termosolar y eólica van a producir muchísima electricidad durante las horas centrales del día y por eso van a abaratar (han abaratado extraordinariamente) el precio de la electricidad en ese lapso. La hidráulica también genera durante el día (2.446 megavatios hora a las cuatro de la tarde, como se aprecia en la imagen), pero deja el grifo relajado esperando a las diez de la noche, cuando el precio del megavatio hora crece hasta los 156,82 euros. En ese momento, a las 22.00 horas, la hidráulica, cuyos costes de generación están en el entorno de los diez euros, si no menos, generará el triple de electricidad: 6.515 megavatios hora, según OMIE.



FUENTE: www.energias-renovables.com

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