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El biogás emite más metano del que nos cuenta la AIE

by posizionarte
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Un nuevo análisis de Imperial College London descubrió que el biogás y el biometano, si bien son más amigables con el clima, filtran hasta el doble de metano de lo que se pensaba anteriormente.

Aunque el biogás y el biometano siguen siendo más amigables con el clima que los combustibles fósiles, los investigadores piden un mejor monitoreo y reparación de fugas para garantizar que el biogás y el biometano continúen cumpliendo con sus credenciales ecológicas.

El biometano y el biogás se producen a partir de la descomposición de la materia orgánica, incluidos los alimentos, los desechos animales, los cultivos energéticos, la hierba o los lodos de aguas residuales, lo que los convierte en alternativas renovables al gas natural, el carbón y el petróleo.

Sin embargo, los investigadores del Imperial College London han identificado peligros potenciales en las cadenas de suministro de energía para estos gases más amigables con el clima, y ​​concluyeron que se deben hacer más esfuerzos para reducir la fuga de metano.

El metano atrapa alrededor de 27 veces la cantidad de calor en la atmósfera como dióxido de carbono (CO 2 ) y es responsable de al menos una cuarta parte del calentamiento global, según el informe AR6 del Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático (IPCC) .

Un nuevo estudio

El nuevo estudio de Imperial , publicado en la revista One Earth , encontró que las cadenas de suministro de biometano y biogás liberan hasta el doble de metano que la estimación más alta anterior de la Agencia Internacional de Energía (AIE).

Sin embargo, el estudio de la AIE solo analizó la combustión incompleta de la biomasa, teniendo en cuenta únicamente las ineficiencias en el proceso y no las fugas en la cadena de suministro. En el nuevo estudio, la cifra de emisiones de la cadena de suministro es similar en magnitud a la estimación de ineficiencia, lo que sugiere que las emisiones totales de metano de la industria podrían ser hasta el doble.

El nuevo estudio también revela que el 62% de las fugas se concentraron en una pequeña cantidad de instalaciones y equipos dentro de la cadena, a los que llaman ‘superemisores’, aunque se encontró que se liberaba metano en cada etapa.

Los investigadores dicen que se necesita atención urgente para reparar las fugas de metano, y saber con precisión dónde están ocurriendo la mayoría de ellas ayudará a las plantas de producción a hacerlo.

El autor principal del estudio , el Dr. Semra Bakkaloglu , del Departamento de Ingeniería Química e Instituto de Gas Sostenible de Imperial , dijo: “El biometano y el biogás son excelentes candidatos para fuentes de energía limpia y renovable, pero también pueden emitir metano. Para que realmente ayuden a mitigar los efectos de calentamiento del uso de la energía, debemos actuar con urgencia para reducir sus emisiones”.

“Queremos fomentar el uso continuo de biogás y biometano como recurso renovable tomando las medidas necesarias para abordar las emisiones de metano”, dijo.

Los investigadores señalan que, en comparación con la industria del petróleo y el gas, la industria del biometano adolece de instalaciones de producción mal diseñadas y gestionadas, así como de una falta de inversión para la modernización, el funcionamiento y la supervisión.

Debido a que las cadenas de suministro de petróleo y gas natural han sido operadas principalmente por grandes empresas con enormes recursos durante décadas, han podido invertir más en la detección y reparación de fugas.

Análisis de emisiones

Los investigadores analizaron 51 estudios publicados anteriormente sobre mediciones de metano móvil y datos del sitio tomados de fuentes de emisión a lo largo de la cadena de suministro de biometano y biogás. Analizaron los datos y calcularon las emisiones totales de metano utilizando un modelo estadístico llamado Monte Carlo.

Esto les permitió considerar todas las mediciones de las emisiones totales de la cadena de suministro en cada etapa de la cadena, que luego compararon con las emisiones fuera del sitio informadas a partir de las mediciones de todo el sitio en estudios publicados anteriormente.



Descubrieron que las cadenas de suministro liberan hasta 343 g de metano equivalente a CO2 por megajulio de poder calorífico superior, lo que puede representar 18,5 megatoneladas de metano al año. Las estimaciones de la AIE habían informado emisiones de solo 9,1 megatoneladas en 2021.

Si bien las emisiones generales de metano del biogás y el biometano son más bajas que las del petróleo y el gas natural, la cantidad de metano liberado de sus cadenas de suministro en relación con la producción total de gas es mucho mayor que la del petróleo y el gas.

Los datos se informan en ‘equivalentes de CO2  , una unidad de medida utilizada para comparar las emisiones a lo largo de la cadena de suministro de petróleo y gas natural sin interferir con las operaciones posteriores. Esta unidad también nos permite comparar el potencial de calentamiento global de varias emisiones de gases de efecto invernadero de diferentes estudios.

Fugas en cadena de suministro

Los investigadores identificaron las razones detrás de la fuga de las cadenas de suministro como patrones de emisiones intermitentes, lo que las hace más difíciles de rastrear; uso insuficiente de equipos de proceso; y operaciones inadecuadas y estrategias de mantenimiento. Dado que es poco probable que los superemisores permanezcan constantes con el tiempo, los investigadores dicen que se requiere un monitoreo continuo para detectar patrones de emisión intermitentes o fugas impredecibles de las cadenas de suministro.

El Dr. Bakkaloglu dijo: “Para evitar que las emisiones de metano del biogás anulen los beneficios generales del uso del biogás, se necesita atención urgente, incluido el monitoreo continuo de las cadenas de suministro de biogás. Creemos que con las técnicas adecuadas de detección, medición y reparación, se pueden evitar todas las emisiones. Necesitamos mejores regulaciones, mediciones continuas de emisiones y una estrecha colaboración con los operadores de plantas de biogás para abordar las emisiones de metano y cumplir con los objetivos del Acuerdo de París”.

“Dado el crecimiento del biometano debido a las estrategias nacionales de descarbonización, se necesitan esfuerzos urgentes para que la cadena de suministro de biometano aborde no solo las emisiones de metano sino también la sostenibilidad del biometano”.

La coautora, la Dra. Jasmin Cooper , también del Instituto de Gas Sostenible y del Departamento de Ingeniería Química, dijo: “Abordar los problemas fundamentales de diseño y de inversión dentro de la industria del biocombustible y el metano sería un buen punto de partida para detener estas fugas y evitar que se produzcan más”. surgiendo.”

Los investigadores ahora se están enfocando en los súper emisores dentro de las cadenas de suministro para comprender mejor cómo reducirlos utilizando las mejores tecnologías disponibles.

Este estudio fue financiado por el Instituto de Gas Sostenible de Imperial.


FUENTE: elperiodicodelaenergia.com

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